Schánilec pocházel z Českých Budějovic, na pražskou DAMU se dostal až na druhý pokus a po absolvování nastoupil do Divadla na Vinohradech. Tam působil v letech 1966 až 1991.

Poté opustil divadelní angažmá, věnoval se především dabingu. Namluvil tisíce rolí a věnoval se rovněž dabingové režii. Byl laureátem prestižní ceny Františka Filipovského.

Hrál ve slavných filmech Svatba jako řemen, Slasti otce vlasti či Petrolejové lampy.

 

 

Jan Schánilec propůjčil hlas řadě filmových postav